Overblog Suivre ce blog
Administration Créer mon blog
5 avril 2010 1 05 /04 /avril /2010 19:19

Mafia, un îlot perdu dans l'Océan indien !
Mafia island, a hidden paradise in the Indian Ocean...

Janvier- January 2010

 

Récemment je discutais avec un ami qui vit à Prétoria. il me demande tu conais l'île Bandits ? J'ai eu un air ahuri quelques instants avant de comprendre. "Tu parles de l'île de Mafia ?" Cela nous a bien fait rire mais il est vrai que ce nom de Mafia prête à confusion. Mafia, ce n'est donc pas un repaire de bandits et loin de là ! Mafia est une petite île tanzanienne qui se trouve au Sud de Zanzibar; C'est un petit archipel qui déploie de nombreux atouts avec ses lagons, récifs coralliens et une splendide barrière de corail !

 

I was talking recently with a friend who suddently ask me "Do you know this island Bandit Bandit ?" I look at him totally astonish before understanding him. Oh, you're talking about Mafia island, isn't it ? And we laugh together. This is true that this name of Mafia island is a bit confusing but Mafia island has noting to do with the italian mafia ! This is a little tropical coral island in the south of Tanzania. This archipelago is a miracle with lots of ilets, corals and a splendid coral reef !

 

Favia
J'ai décidé d'aller explorer l'un des secrets les mieux gardés de l'Océan Indien. Pour s'y rendre, c'est tout simple, il suffit de prendre un petit avion au départ de Dar es Salaam (aéroport domestique). C'était un vol Coastal et il s'en et fallu de peu pour que Steve en soit le pilote (il était à l'enregistrement et j'ai pu le saluer-voir article vol Tanga-Zanzibar). Bref, on embarque à l'heure dans un avion type Caravelle, cette fois-ci je suis rodée à l'exercice et en plus ce modèle est un peu plus spacieux que le précédent (voir article de Tanga à Zanzibar, vol au dessus des lagons).

 

I decided to explore this best kept secret of the Indian Ocean. To go theyre, this is quite simple, jsut take a little flight from Dar es Salaam to Mafia island for example with Coastal compagny. We took a Caravelle plane 11 seaters and this time I'm quite used to it, no problem (see my article from Tanga to Zanzibar). This model is quite bigger and more confortable.

 
Nous sommes 11 passagers, l'avion est plein. Il fait très chaud et on apprécie le décolage pour recevoir un peu d'air ! Le vol nous conduit à survoler les terres sèches du Sud du pays et longer la côte. On aperçoit très bien le delta de la rivière Rufiji qui dessert la réserve du Selous; Les eaux se mélangent doucement et l'on peut voir la coloration plus grisâtre de la rivière (cela me rappelle l'Amazone avec la zone de partage des eaux !)...

 

The plane is full with 11 passengers. The weather is so hot that we appreciate to land and receive some air. We flew over the dry land of the south tanzania then we see from the sky the big delta of Rufiji river who runs into Selous reserve. The waters mix together and you can see the line as well as in Amzanonia !

 

Bref, après un petit survol des eaux bleues de l'Océan Indien, notre petit coucou s'approche de Mafia pour se poser gentiment à Kilondoni. L'aéroport est minuscule, une petite batisse en bois où attendent une poignée de personnes.

 

A 40 min flight let us observe those blues waters before we arrive smootly in Kilondoni airport. It's a very simple little place with only one wodden house where are standing people waiting us.

 

L'île est un petit monde à part, un retour aux temps bénis de Zanzibar il y a 15 ans avant que la grosse masse touristique ne s'empare du moindre m2 et ne construise à tout va. Ici, c'est encore le rythme peinard, la vie locale et la Nature non domestiquée.

 

This island is a word apart ! This is like comming back to Zanzibar 15 years before the mass turism took every inches of land to build hotels and guesthouses everywhere. Here is the quiet place to stay, nobody to hassle you, simple life...

 

UNE DESTINATION DE PLONGEE PREMIERE CLASSE !

A FIRST CLASS DIVING DESTINATION !

 

Le point fort de Mafia c'est bien sûr ses fonds marins. L'île a été dotée par le gouvernement tanzanien d'un parc national marin en 1995 afin de préserver les fonds coralliens, la végétation, les mangroves et les bancs de sable comme les forêts qui sont sur les îlots. Cette région a été reconnue par le monde entier comme étant très riche en biodiversité. Pour la Tanzanie, c'est un site important car c'est l'un des seul complexes coralliens restant intact dans les eaux cotières tanzaniennes.

 

The main point of Mafia is the diving. The waters around Mafia Island host an outstanding mosaic of tropical marine habitats with coral reefs, sea grass beds, mangroves, and inter-tidal flats. In addition, a remnant block of threatened lowland coastal forest survives along the eastern seaboard of the island. 

The area has been recognized internationally as a critical site for biodiversity. It has national importance as one of the few remaining reef complexes within Tanzania's coastal waters, relatively intact and the productive fisheries and other marine resources provide food and income for the local community.

 

KinasiWall


L'archipel de Mafia se trouve à environ 120 km au sud de Dar es Salaam  à quelques 20 km d'un des delta les plus grand d'Afrique, celui de la rivère Rufiji qui traverse la réserve de Selous. L'ile principale, Mafia, s'étale sur 48 km environ de longueur sur 17 km au point le plus large. Plusieurs petites îles se trouvent au large au sud et à l'Ouest de Mafia.

 

Le parc marin en lui même couvre environ 822 km2, dans la partie Sud de Mafia et recouvre les îles non habitées de Chole, Juani Jibondo and Bwejuu et de petits îlots voisins. La plongée sous-marine avec ou sans bouteilles est l'activité numéro un de l'île.

 

Mafia Island and its chain of small islets lie approximately 120 km south of Dar es Salaam and 20 km offshore from the eastern extent of the Rufiji is one of the largest delta systems in Africa. To the east of Mafia Island is the Indian Ocean. The main island of Mafia is about 48 km long and 17 km wide at its widest point. Several smaller islands and islets are scattered to the west and south. 

Mafia Island Marine park covers an area of 822 km2 and is located between S 07 45'07" and E 39 54'01" and S 08 09' 40" and E 39 30'00. Annex 1 of this plan provides a detailed description of boundaries. The park covers the Southern part of Mafia Island and includes the inhabited islands of Chole, Juani Jibondo and Bwejuu and several uninhabited islets and the associated waters.

 

Personnellement, plongeuse depuis plusieurs années, j'ai fait l'un des plus beaux snorkeling de ma vie ici à Chole island. Le panorama était superbe avec de gros rochers découpés plantés dans l'eau, la visibilité était très bonne, l'eau à bonne température et les poissons par milliers ! Incroyable, partout où le regard se pose, des centaines de scènes où se mélent toutes sortes d'espèces...Les poissons tropicaux sont splendides, en grand nombre et même de taille impressionnante. J'ai fait le tour de l'îlot à la palme très tranquillement mais en passant de l'autre côté de ce gros rocher, le courant a changé et je me suis trouvée dans un nuage de méduses ! Il fallait nager au milieu de méduses qui évoluaient par centaines mais ici celles-ci ne sont pas urticantes, donc pas de problème.

 

I'm a diver for years and I've experienced one of the most beautifull and amazing snorkeling in Chole island. This was a fantastic panorama with big rocks in the waters, good visibility, warm waters and thousands of tropical fishes to observe everywhere around ! Some of them were huge size and corals are very numerous. Theyre was plenty of jelly fish but not dangerous at all and this was a pleasure to see them so close with light of the sun inside them ! they were like extraordinary creatures (and I was thinking to the movie Abyss when I follow them)...

 

La beauté de ses créatures est incroyable ! transparentes, elles prennent parfois totalement la lumière du soleil dont les rayons se faufilent dans la mer pour éclairer leur corps, ce qui me fait penser au film Abyss (ceux qui l'on vu comprendront). Leur façon de bouger est étonnante et les observer de près est toujours un plaisir (lorsqu'elles ne piquent pas sinon c'est carrément pas drôle). Je n'ai pas eu la chance de croiser une tortue de mer mais il y en a pas mal dans ces fonds.

 

Les sites de plongée de Mafia sont parmi les plus beaux du monde, avec une grande variété de coraux et la diversité des poissons tropicaux. De plus, cela convient aux débutants car les sites de plongée sont sur des fonds très peu profonds de quelques mètres ce qui permet de se régaler ongtemps et avec une belle température de l'eau. Les sites offrent aussi plusieurs types de fonds avec de splendides tombants, des tunnels ou des grottes. Les meilleurs plongées se font de toute façon à des fonds qui ne dépassent pas 30 m. Il est difficile de toruver d'autres sites d'une telle richesse : 50 espèces de coraux, 400 espèces différentes de poissons ainsi que des gros prédateurs ou des tortues evoluent dans ses eaux turquoises...

 

Mafia reefs offer a range of corals and fish like no other in the Indian Ocean, and diving and snorkeling sites are just a short boat ride away. Isolated islets and beaches, lagoons, coves and channels provide many private swimming and picnicking hideaways. Chole Bay is perfect for windsurfing and laser sailing.

 

Platygyra sp2

 

Si vous voulez vous rendre sur l'île de Mafia, attention à la période ! Evitez les mois de mars, avril et mai où la saison des grosses pluies gâcherait votre séjour. Sinon, en plein hiver chez nous c'est une belle destination pour profiter de la chaleur et du soleil ...

 

If you wish to go to Mafia island, be carrefull with the period and avoid march to may where rains can be strong.

 

Où loger sur l'île ? Si vous y allez pour la plongée, je vous conseille sans aucune hésitation Kinasi lodge où le dive master est en soi un incontournable ! Si vous y allez pour décompresser et passer du bon temps au calme en profitant de sorties en mer, pensez à Ras Mbisi (voir article ici) qui est une excellente adresse.

 

Where to stay on the island ? I will adwice to go to Kinasi lodge if you're a diver without no hesitaiton because their dive master is a must to know ! If you wish just to relax in the end of the world, just go to Ras Mbisi (see previous article on this blog), you will enjoy it !

 

N'hésitez pas à me contacter pour vos questions éventuelles...

  Please feel free to contact me for your questions !


 

Mon récit vous donne envie de partir sur l'île de Mafia ?

Tant mieux, j'en suis ravie ! Vous pouvez contacter mes bonnes adresses dans la rubrique Partir en safari sur le côté droit du blog. Je suis aussi prête à répondre à vos questions (safari-liza@orange.fr) pour organiser votre voyage.


  You wish to travel to Mafia island ?

That's a good decision, I'm happy for you. PLease feel free to contact my good adresses to organise your bookings and safari in Tanzania. Enjoy !

 


Repost 0
26 mars 2010 5 26 /03 /mars /2010 13:04

Kinasi lodge, sur l'île de Mafia


Comme vous l'avez vu sur les précédents articles, j'ai visité l'île de Mafia au mois de février 2010. J'avais organisé mon transfert sur l'île pour aller de Ras Mbisi jusqu'à Kinasi lodge. Le taxi local est un très vieux Land rover bleu des années 70 qui parcourt l'île pour transporter les touristes et le prix très élévé si l'on prend en compte les kilomètres parcourus (50 usd environ pour aller de l'aéroport au lodge) mais il faut reconnaître que le carburant est très cher sur l'île et qu'il y a peu de concurrence !

Taxi-Kinasi.JPG                                                           Le taxi officiel de l'île de Mafia

Pour arriver à Kinasi lodge, il faut traverser le village de Kilondoni et après environ 20 minutes de trajet à petite allure, on arrive à la barrière du parc marin de Mafia. Je m'arrête donc pour aller régler les frais d'entrée dans le parc marin, qui ont récemment augmenté ce que dénoncent les hôteliers. Je paye donc 20 usd par nuit au lieu des 10 usd précédent ce qui fait une somme rondelette à prendre en compte si l'on fait un séjour assez long donc je vous conseille de vous faire préciser si ces frais sont inclus ou non dans votre devis.


Bref, après la barrière, nous roulons peu de temps avant d'arriver à Chole Bay devant l'entrée de Kinasi lodge. Comme nous l'explique la propriétaire, d'originie italienne, ce lodge a commencé comme une résidence privée puis rapidement ils ont décidé de l'ouvrir en tant que lodge et de construire plusieurs bungalows.


Petit lodge boutique tranquille de 14 chambres

Il s'agit d'un petit lodge intimiste, un hôtel boutique de 14 chambres, situé sur une ancienne plantation de noix de cajou et de noix de coco. Mudi, jeune tanzanien d'une trentaine d'années, aimable et souriant, nous accueille et présente les lieux en nous servant une cocktail de jus de fruits tropicaux délicieux. Installés à la réception dans de gros fauteuils confortables, nous sommes transportés par le calme des lieux seulement perturbés par le cris des oiseaux...

composition florale
                                                           Superbe composition florale à la réception ...

Je pars avec le porteur qui me conduit à ma chambre vue sur mer tout au fond du lodge. Bon la vue est un peu cachée par les palmiers et cocotiers mais le bungalow se trouve très en hauteur car le lodge est planté sur une colline.

Kinasi-lodge-pool-copie-1.JPG

Les chambres sont dans des bungalows individuels avec terrasse, assez éloignées les unes des autres pour être tranquilles.

bungalow-Kinasi.JPG

Chaque chambre dispose d'un grand lit, petit bureau et salle de bains séparée assez grande avec toilettes et douche. Une grande double porte s'ouvre sur la terrasse.


Chambre-simple--Kinasi-lodge.JPG

Le lodge dispose également d'un bungalow à double chambre bien utile si vous voyagez à deux couples ou bien avec des enfants. Dans ce cas là, les deux chambres se partagent la même grande terrasse et une salle de bains commune se trouve au milieu.


chambre-kinasi-lodge.JPG
terasse-family-rooms.JPG

Mafia lodge n'a que 14  chambres ce qui rend l'endroit calme et sympa. il est facile de lier avec les autres clients surtout si vous faites des activités ce qui est tout à fait recommandé.

L'adresse n° 1 sur l'île pour la plongée sous-marine

C'est l'adresse idéale sur l'île pour les plongeurs car Kinasi dispose d'un centre de plongée digne de ce nom avec un instructeur PADI qui vaut le détour ! Un peu revêche au départ mais très sympa à l'arrivée ! Il faut dire que l'archipel de Mafia est un vrai bonheur pour la plongée. J'y ai fait le plus beau snorkeling de ma vie à Chole Bay, une vraie féerie de milliers de poissons multicolores dans un décor de rêve.  Le centre de plongée est très bien équipé et possède trois bateaux de différentes tailles pour les excursions sur les bancs de sable et la plongée.

Diving-instructor.JPG


Tous les soirs, on vient vous parler au bar avant le repas ou après pour décider de votre programme et vous proposer les activités. Selon les jours, il y a des sorties snorkeling (PMT), plongée bouteilles tous les jours, visite aux populations, visite d'une autre île ou pique-nique sur un banc de sable quelque part dans l'archipel , la fameuse sortie de nage avec les requins baleines etc.

Poissons et fruits de mer à l'honneur !

Les repas sont organisés à différents endroits pour animer le lodge. La plupart du temps, le petit-déjeuner est à la salle de restauration du haut, le déjeuner au restaurant près de la piscine ce qui est bien plus agréable et permet de déjeuner en paréo entre deux bains et le dîner dans le restaurant principal. Les repas sont souvent sous forme de buffet et j'ai eu le plaisir durant mon séjour de manger du poisson grillé mais aussi du très bon crabe tout frais, des calamars etc.

Poll-Kinasi.JPG


L'hôtel offre aussi les services d'un spa (Isis Spa) avec un coupe thailandais si vous voulez vous faire chouchouter ou masser pour un séjour totalement zen !

Le Kinasi lodge est très apprécié des plongeurs et des personnes voulant échapper au caractère un peu trop touristique de Zanzibar. Si j'en crois les commentaires lus sur Trip advisor, la satisfaction des hôtes est totale. Il ne faut pas s'attendre à la grande belle plage de sable blanc à Kinasi lodge car l'endroit est situé près d'une mangrove mais cela est compensé par les nombreuses sorties en mer qui garantit des journées très animées et riches en émotions !

Mon récit vous donne envie d'aller à Kinasi lodge sur l'île de Mafia ?

Tant mieux, j'en suis ravie ! Vous pouvez contacter mes bons contacts dans la rubrique Partir en safari sur le côté droit du blog. Je suis aussi prête à répondre à vos questions (safari-liza@orange.fr).



Repost 0
25 février 2010 4 25 /02 /février /2010 14:39

Ras Mbisi sur l'île de Mafia, le temps s'est arrêté dans ce havre de paix !

Arrivée depuis Dar es Salaam en avion petit porteur de 11 places, notre premier contact sur l'île de Mafia a été le petit aéroport de Kilondoni.
Arrival from Dar es Salaam with a little 11 seater plane, our first contact is the Kilondoni little airport.

Aeroport-Mafia.JPG
La salle est minuscule et il est facile de repérer notre chauffeur, un grand gaillard portant un tee-sirt vert au logo de Ras Mbisi. Poignées et mains et grand sourires, nous voilà embarqués dans son 4x4 en direction du Nord-Ouest de l'île. Nous traversons le petit village de Kilondoni,  "capitale" de l'île puis des étendues verdoyantes avant d'arriver à la grande plantation de noix de coco située au Nord-Ouest de l'île.

The airport is so little that we found immediatly our driver with the Ras Mbisi green tee-sirt, we meet with smile and hand shaking then we went into his 4x4 drive vehicle, in direction of the lodge; After crossing Kilondoni, the "capital"of the island, we found greenish areas and a big coconut plantation in the Nord-West of the island.

plantation-coco.JPG
Environ 25 minutes de trajet et voici Ras Mbisi, un petit lodge discret, loin de tout . Ras veut dire péninsule ou pic en swahilli. Alors que les porteurs emmènent mes valises sur leurs larges épaules jusqu'à ma chambre, je salue, tout en marchant, un jeune couple très joyeux qui se baigne dans la piscine tout en chahutant .

25  minutes driving then we arrive at ras Mbisi, little nice place far away everthing. Ras means peninsula in swahilli language. The portors took my luggages to my chalet, I walk in the lodge, crossing a nice couple in the pool saying joyfully hello, welcome !

Une conception intelligente, pour vivre en pleine Nature...

Huit chalets sur pilotis font face
à l'Océan indien. De hauts cocotiers parsèment la propriété, abritant parfois des oiseaux (bea-eaters) magnifiques.
Eight chalet cottages facing the Ocean. High coconut trees are home of very nice birds like the bea-eaters.

bungalows arrivee

Un escalier en bois permet d'accéder à une première partie, la terrasse ouverte sur la mer. Sur la petite table, le thé est servi et un "madafu" m'attend (grosse noix de coco verte dont on boit le jus avec une paille). Je m'installe dans le fauteuil confortable et profite de la vue;

A little wooden stairs leads to the first part of the cottage, a nice terrace facing the Ocean. ON the little table, the and madafu are waiting for me so I seat here in a large confortable chair and enjoy the seaview.

Terrasse-vue-mer.jpg

Ce jour là, il fait très chaud mais le vent est fort ce qui fait beaucoup de bien ! Une fois installée, je vais marcher sur la plage. Le sable est blanc et ressemble à de la poudre tellement il est fin. Les vagues sont assez fortes à cause du vent et la baignade un peu difficile pour aujourd'hui.

Today is very hot but the wind is strong and gives relief to the heat ! Once installed, I'm goig to walk in the beach. The sand is white and looks like powder, so fine. The waves are strong because of the wind and I will wait tomorrow for a nice swim.

Mon bungalow chalet est super ! Je suis étonnée au premier abord car il est totalement ouvert sur l'extérieur, sans portes. En fait sa conception est vraiment ingénieuse puisqu'il n'y a pas de murs ni de fenêtre mais seulement des rideaux en coton qui ventilent parfaitement l'endroit.

My cottage is great ! I'm surprised at arrival because theyre are no walls, the room is all open without door. In fact, this conception is brilliant, only coton curtains are used and play with the wind, this is so nice !

chalet-ras-mbisi.JPG

Bien que totalement ouvert, l'intimité est préservée car un pent de toiture descent très bas ce qui ne permet pas aux voisins de voir à l'intérieur alors que l'autre côté est plus haut ce qui permet de profiter de la vue sur l'Océan depuis le lit, super !

Your intimacy is well protected even if the cottage is open; One side of the bungalow is long to avoid your neibgours to get a view on your place while the opposite side is all open for you to enjoy the seaview ! Well done.

chambre-ras-mbisi.jpg

Bon, les moustiques n'aiment pas le vent donc même si tout est ouvert, vous ne souffrirez pas vraiment de ce problème (un spray est fourni dans la chambre de toute façon pour imprégner la moustiquaire).
Mosquitos do not like the big wind so feel safe. A mosquito net is also here to protect you at night and a spray is provided.

La plage est à mes pieds, à quelques mètres, c'est agréable d'aller marcher dans cette eau chaude...
Some meters to walk and the beach is just theyre.

Ras-Mbisi-Beach2-copie-1.jpg

beach-ras-mbisi.jpg
L'ambiance est très calme et tranquille, c'est le moment de se laisser aller et de déstresser totalement. Rien aux alentours, cette partie de l'île est pratiquement inhabitée et non construite. Ras Mbisi est le seul lodge dans cette partie de l'île ce qui garantit la tranquillité des lieux. Je vous conseille donc de bons bouquins (le lodge dispose d'une bibliothèque très bien fournie mais anglophone) et quelques jours à ne rien faire ! Le lodge propose des excursions dont la fabuleuse sortie en mer pour nager avec les requins baleines (voir mon article précédent)...

This is a perfect place to relax in a nice atmosphere. "The home of barefoot luxury" says the brochure...Nothing around to disturb you, no other lodges in this part of the island. I adwice you to come with good books and enjoy relaxing in this place. Theyre is also a librairie with hundreds of books in the lodge !

Une autre bonne surprise des lieux est sa table. Michelle, native des Seychelles cusine les épices et les saveurs avec brio et c'était un émerveillement chaque jour avec des choses très simples car les saveurs étaient super et la cuicine inventive.

Plateau-lunch-ras-mbisi-copie-1.JPG
Another good surprise is the food, excellent and tasty. Michelle, the owner native from Seychelles island knows very well how to accomodate all meals with lot of little things, spices and local fresh local food. Mangos and coriender in a dressing sauce, red caberge with coco, sticks of red melon etc all is delicious and suprising, I loved it !

Mangues et coriandre vinaigrette ou chou rouge à la pulpe de coco ou batonnets de pastèque etc tout est délieux et surprenant. J'ai beaucoup aimé !

La piscine permet de se rafraîchir aux heures de marée basse (oui c'est un Océan donc il y a des marées). Dans la journée, il peut faire très chaud et lourd et la sieste est souvent bienvenue surtout si le matin vous partez sur le bateau pour des activités de plongée sur les coraux ou nage avec les requins baleines.

The swimming pool is welcome to be refresh at low tide (yes we are near the Ocean, theyre are tides). In the day time, it can be very hot and a little nap is also recommanded, specially if you spend the morning swimming or snorkeling. A Dhow boat is theyre for your tours in the Ocean and you will probably never forget the swim with whale sharks !

Pool-Ras-Mbisi.jpg
Michelle et John ont construit cet endroit il ya  deux ans environ et ils y vivent avec leurs trois enfants. C'est leur lodge familial et ils mettent tout leurs efforts pour réussir vos vacances. Ce sont des personnes vraiment charmantes, accueillantes qui font toute l'âme de Ras Mbisi.

Un séjour de minimum trois nuits est nécessaire pour profiter de l'endroit, et 5 nuits conseillées si vous voulez vous relaxer et partir en excursions ou activités à bord du Dhow. Les tarifs sont à partir de 165 usd/nuit par perosnne en demi-pension.

Mon récit vous a donné envie de partir pour Ras Mbisi sur l'île de Mafia en Tanzanie ?


Tant mieux, j'en suis ravie. Pour l'organisation de votre voyage, consultez mes bonnes adresses dans la rubrique "Suivez le guide" sur le côté droit du texte.

Et si vous voulez bénéficier d'une surprise spéciale, contactez moi pour votre réservation.




Repost 0
19 février 2010 5 19 /02 /février /2010 12:22


Rencontre avec les requins baleines au large de l'île de Mafia...


Ce matin John, propriétaire de Ras Mbisi lodge sur l'île de Mafia, nous attend sur la plage ; il est sept heures et tout le monde arrive hirsute, droit du lit sans avoir pris le petit-déjeuner. Dépendants de la marée, nous sommes tous prêts à nous hisser dans le Dhow, après avoir parcouru quelques mètres dans l’eau salée et chaude de l’Océan indien.


A bord, Rashid est notre capitaine. Son anglais est sommaire mais suffisant pour nous faire comprendre que nous devons équilibrer le bateau. Nous partons quelques minutes plus tard, le Dhow tangue gentiment sous le roulis des vagues. Il est 7h20, le jour est levé depuis déjà une heure mais le ciel est encore endormi et brumeux.Vers 8h, le soleil se pointe et s'installe, cela réchauffe l'atmosphère...


dhow naviguation


Après avoir longé la côte ourlée de hauts cocotiers, nous naviguons d’une allure assurée. Destination : les requins baleines qui croisent au large de l’île de Mafia durant les mois de novembre à juin. Nous scrutons tous l'eau pour détecter leur présence.

 

dhow ras mbisi


C’est l’heure du petit-déjeuner ! Le thermos passe de main en main pour se servir un bon café ou bien du thé. Michelle, la maîtresse de Ras Mbisi, cuisinière hors pair, nous a préparé des gâteaux savoureux et des sandwichs au bacon que nos jeunes danois dévorent à pleines dents de bon matin. La pastèque, coupée en morceaux nous rafraîchit.


Rien ne nous assure que nous allons observer ces gros mammifères mais nous restons confiants car nous sommes vraiment dans la bonne période. Michelle nous dit que lors de la dernière sortie, de petits veinards ont pu voir une quinzaine de ces requins baleines ! Le taux de réussite durant la bonne saison est de 80% donc on ne s'inquiète pas trop sur nos chances.


Je suis vraiment très enthousiaste et attends avec impatience le moindre signe d’activité des requins baleines. Soudain, notre bateau ralentit le moteur. Tous les regards sont braqués sur le large et l’un de nos équipiers s’anime. « Wako hapa ! », Elles sont là, rugit-il en montrant un aleron que nous voyions alors évoluer non loin du bateau. L’excitation est à son comble. Nous apercevons maintenant distinctement une grande masse grise se déplaçant à environ 80 m de notre embarcation.

 

aileron whale shark

Le capitaine nous fait signe de nous préparer. Nous chaussons nos palmes, ajustons le masque et tuba, prêts à sauter. Mais, après quelques minutes où nous piaffons d'impatience, il nous demande d’attendre. Le gros poisson tâcheté s’est enfoncé profondément sous l’eau et il est maintenant invisible ! Dommage, cette tentative est infructueuse.


Nous continuons de naviguer un peu pour croiser assez vite deux autres spécimens de requins baleines. Cette fois-ci sera la bonne, on se prépare à nouveau et on se jette à l’eau.


Je palme comme une dératée pour rejoindre la baleine et arrive juste derrière elle ; Les amples ondulations de sa queue créent un fort déplacement d’eau m’obligeant à palmer encore plus fort. J’essaie de la dépasser sur le côté pour admirer sa robe tâchetée mais ce n’est pas facile ! Curieusement elle va bien plus vite que moi...


Mes deux alcolytes, le capitaine et un jeune touriste danois m’ont faussé compagnie et se dirigent vers un autre poisson. Le temps que je me rende compte de leur changement de direction, je dois redoubler d’efforts pour les rejoindre. Je me demande même si je ne ne vais pas friser pas la crise cardiaque mais je suis emballée  …

 

liza whale sharks

Je lève la tête pour repérer ma position lorsque les personnes restées à bord me crient de venir vers eux, de l’autre côté du bateau. Me voilà repartie à fond à grands coup de palmes. Cette fois-ci je suis chanceuse, j’approche de près un 4é autre requin baleine et je peux en admirer les formes et le mouvement. Ses taches vont bien visibles. Quel bonheur ! Bon, elle se déplace rapidement et il n’est pas évident de rester dans son sillage mais j’ai quand même bien le temps d’admirer ses ondulations tranquilles avant de la voir disparaitre …


Retour à bord. On est enthousiastes. Un peu de pastèque un petit gâteau avec un café , tout est prévu pour notre plaisir à bord. On continue à faire des photos car un autre requin baleine se rapproche.

 

gros plan whale shark

Nous avons de la chance, ceux qui ne plongent pas peuvent également se régaler du spectacle. Du bateau, on voit également très bien les poissons et même mieux que du niveau de l'eau.


La majorité des espèces de requins qui naviguent dans le sud de l’Afrique sont peu visibles car ils évoluent la plupart du temps en eaux profondes. Celui que l’on peut voir le plus facilement est le requin baleine qui est actuellement le plus grand poisson du monde (ce n’est pas un mammifère) pouvant atteindre jusqu’à 13 m de longueur et environ 13 tonnes. Il a la réputation de vivre très longtemps, près de 100 ans ! Ces « mastodondes des mers »  aiment filtrer les eaux chaudes à la recherche de plancton dont ils raffolent.

 

whale shark mouth

C’est Liban, un pêcheur local qui le premier a remarqué la présence fréquente de ces gros poissons dans les eaux de Mafia et a alerté les autorités. Aujourd’hui il a trois bateaux au port de Kilondoni, la « ville » de l’île et transporte des plongeurs pour admirer les géants des mers.


On distingue les requins baleines rapidement grâce à leur taille conséquente, ainsi qu’aux tâches qui parsèment leur dos. Ces espèces se trouvent dans les eaux tropicales autour du monde et suivent un cycle migratoire. C’est durant les mois de novembre à mars que les requins baleines sont observables autour de l’Océan Indien, des îles de Pemba, de Zanzibar mais surtout de Mafia, plus au sud.


L’île de Mafia est une destination de plongée sous-marine de premier ordre. Plonger en compagnie de ces immenses créatures plutôt inoffensives est une expérience incroyable ! Je me souviendrais longtemps de cette rencontre de près où je sentais physiquement la force du déplacement de l’eau du géant des mers.


Pas de réelle protection pour les requins baleines à Mafia !


On connaît pas exactement le nombre de ces gros poissons débonnaires mais ils sont sur la liste des espèces vulnérables de l’IUCN. Malgré tout, en parlant avec les locaux, on se rend compte que rien n’est fait pour les protéger. Certains pêcheurs emploient des méthodes barbares et indignes, en encerclant les requins baleines pour se saisir des poissons qui les suivent et battent le requin pour le faire sortir de leurs filets !

 

FISHERMEN BOAT


D’après les personnes sur place, une antenne WWF présente sur l'île ne fait concrètement rien pour protéger les requins baleines. Néanmoins depuis quelques temps, des initiatives se développent notamment pour aller dans les villages éduquer les populations locales sur l’intérêt de protéger ces espèces. Les vieux pêcheurs ne comprennent pas ce discours mais c'est auprès des jeunes générations qu’il faut travailler et convaincre afin d' assurer le futur de leur écosystème.


En tous cas, cette approche du plus gros poisson du monde est une aventure ! Tous les lodges présents sur l’île de Mafia (environ 5 aujourd’hui) organisent cette excursion (tarif entre 45 et 55 usd par personne selon l’endroit).

Nous étions sur le bateau de Ras Mbisi, un gros Dhow en bois couleur locale et avons passé un super moment vraiment inoubliable !

Mafia Island se trouve à environ 49 km des côtes de Tanzanie, soit 30 minutes par avion de Dar es Salaam et 45 minutes de la réserve de Selous Game et de l’île de Zanzibar. On ne peut se rendre à Mafia que par un avion léger (voir mes articles sur le sujet).

Mon récit vous a donné envie de partir pour l'île de Mafia en Tanzanie ?


Tant mieux, j'en suis ravie. Pour l'organisation de votre voyage, consultez mes bonnes adresses dans la rubrique "Suivez le guide" sur le côté droit du texte.

Repost 0

Présentation

  • : En safari avec Liza
  • En safari avec Liza
  • : Liza parcourt régulièrement le monde et nous fait part de ses coups de coeur, notamment en Afrique de l'Est ! Partez en safari avec Liza !
  • Contact

Partez en safari avec Liza !

Jambo ! (bonjour)

"En safari avec Liza" est consacré aux safaris en Afrique !

J'ai eu l'idée de ce blog lors d'un de mes nombreux voyages en Tanzanie que je parcours depuis 2003 ; Comme j 'ai la chance de visiter régulièrement cette partie du monde, découvrant de nombreux endroits admirables, j'ai pensé partager un peu de cette expérience avec vous.

 

Liza-en-safari.JPG
Ici, vous trouverez mes mes coups de coeur,  des portraits, des coups de gueule, des rencontres, des conseils de voyages, des informations sur l'Afrique de l'Est, des visites commentées de lodges et camps, quelques textes, photos et vidéos (à venir) consacrés aux safaris.

En shahilli, la langue locale, safari signifie voyage ...et Karibu signifie : Bienvenue !

 

Bonne lecture ! Liza



 

Recherche

Guide de safari indépendant

Vous êtes un groupes d'amis, une famille qui aime voyager ensemble pour se créer des souvenirs inoubliables ? Vous recherchez une formule de safaris pas chère mais tout en ne sacrifiant pas à la qualité ?


Alors je vous conseille Moses, guide de safari avec plus de 25 ans d'expérience.

 

Moses vous conduira sur les pistes de Tanzanie tout en vous faisant vivre de grandes émotions ! Safaris dans les parcs du Nord : Manyara, Ngorongoro, Serengeti, Tarangire, parc national d'Arusha, de Mkomazi mais aussi découvertes hors des sentiers battus, rencontres avec les populations, randonnée de une demi-journée à plusieurs jours. Il organise pour vous le camping avec tout le matériel nécessaire, vous n'avez qu'à prendre vos sacs de couchage !

 

Contactez Moses : moses.tanzania@yahoo.com

recommandé par de nombreux voyageurs.


Réceptif 100% Tanzanie

Multichoice safaris Ltd. est basé à Arusha en Tanzanie depuis 1990. Petite structure dirigée par Hillary Mwanga, cette compagnie est une référence en matière de tourisme équitable. C'est la première compagnie à introduire sur le marché français des marches et rencontres avec les populations locales. Son point fort : une grande écoute et la qualité du service.

Ses guides de safari, très expérimentés et bons conducteurs font référence. Je le recommande donc chaudement.

Pour tout safari en lodges ou camps de toile luxe :

contact@multichoice-safaris.com

Villa à louer face Océan Indien

Après un safari ou pour un séjour balnéaire sur l'Océan Indien, la Villa Choba Bay vous accueille dans un cadre tropical magnifique sur un terrain de 2 hectares...face à l'Océan Indien. Petite plage privée, super relaxant. Découvrez la région de Pangani encore vierge du tourisme de masse et appréciez comment était Zanzibar il y a 40 ans !

Location en self-contained ou bien hébergement en demi-pension.

Contacts : chobabay@yahoo.com

Website : www.chobabay.com

Mine d'infos sur les animaux

Pour avoir des descriptions détaillées et photographies d'un grand nombres d'animaux de Tanzanie, superbe site internet, très complet d'un amoureux de l'Afrique.

http://www.safari-tanzanie.com/gallery/gallery.html

Stop à la copie d'articles !

Je soutiens le Mouvement des Voyageurs Blogueurs Pas Donateurs !

A ce titre, je refuse le pillage de mes articles.

Quelques sites qui ne vivent que du travail des autres, en prenant des articles qui ne leur coûte pas un sou au lieu de payer des pigistes pour du contenu. J'espère que nous serons nombreux à refuser ces pratiques.
  • http://www.paperblog.fr/voyages > agregateur très controversé.
  • http://www.globonautes.com > appartient à Go Voyages.
  • http://www.voyagemotion.com > appartient à Monagence.com.
  • http://www.monvoyageur.com > racheté par Prisma Presse.
  • http://www.trivago.com > société allemande.
Si je trouve mes textes sur ces sites, je demanderais donc des droits d'auteur.