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24 janvier 2009 6 24 /01 /janvier /2009 16:16

KAPANI LODGE - SOUTH LUANGWA (ZAMBIA)


Nous sommes arrivés en fin de matinée à Kapani Lodge et avons reçu un excellent accueil par Moses et la jeune femme très belle qui s’occupe de la réception. On nous a remis des serviettes parfumées, très appréciées lorsqu’on vient du safari. On s’enquiert d’un problème de billets d’avions que nous avons et tout est pris immédiatement en charge. Dès l’arrivée le service est remarquable.


Puis, installation dans les chambres, très classe, spacieuses, sans aucune faute de goût. Là également nous avons deux lits en 110, tables de nuit avec jolies lampes, très beaux couvre-lits beiges en coton. Un petit coin salon avec fauteuils et table basse ainsi qu’un meuble « kitchenette » pour accueillir le frigo, les prises, la bouilloire et le nécessaire pour faire café ou thé.




Je me précipite sous la douche. La salle de bains très simple et sympa. Un plan de travail en bois avec deux vasques blanches encastrées, un grand miroir sur tout le mur qui fait face, les toilettes et la douche conçue avec du bois où vient se fixer le pommeau.

Le seul point négatif est le manque de terrasse et de vue sur l’extérieur qui donnerai une vraie plus-value à la chambre.


On nous appelle pour le déjeuner au son des percussions africaines. On descend alors en contrebas, près des plaines immergées pour s’installer dans le restaurant : une grande terrasse en bois et un bar simple mais moderne de bon standing. Une table est dressée qui réunit tous les invités du jour et on s’installe avec une famille américaine, les Johnson, un couple avec leurs deux grandes filles d’environ 23 et 26 ans dont l’une vit à Lusaka. Une jeune femme du camp, d’origine britannique, nous accompagne durant le repas, servi en général à midi et baptisé par les lodges ici, le « brunch ». Le service est impeccable et le personnel redouble d’attentions.



Nous avons un buffet très appétissant de différentes salades : tomates/mozarella/pesto ou carottes et betteraves sautées, un genre de taboulé local délicieux, une salade choux/pommes excellente, des morceaux d’escalopes de poulet froid accompagnés d’une petite sauce tomatée épicée, une pizza maison aux oignons absolument merveilleuse etc. Apparemment le chef connait son métier !


On se régale et en bonne gourmande, devant tant de qualité, je me ressert ! Le repas se termine par un sorbet à la mangue et un petit café alors quez Christina Carr vient nous rejoindre.


Elle nous invite à faire la visite des lieux et nous découvrons avec elle, une jolie pièce toute ouverte avec plusieurs sofas confortables, tables basses accueillant de beaux livres sur les animaux ou le parc South luangwa, un joli secrétaire et des armoires présentant de nombreux livres sur la faune et la flore… « C’est notre librairie », explique Christina, « on peut venir ici dans la journée et s’installer au calme pour découvrir ces livres ».


Plusieurs photos en noir et blanc sur les murs mettent en scène son beau-père, Norman, un pionnier en Zambie, qui a créé le concept des safaris à pied dans les années 50.


Norman est représenté avec ses deux lionnes qu’il avait recueillies alors qu’elles étaient bébé. On le voit plus tard, marcher entouré de ses deux grands lions, comme s’ils se promenait avec deux dobermans, c’est impressionnant ! Il a écrit aussi ce livre connu « Return to the wild » qui raconte sa vie avec ses lionnes et leur retour à la vie sauvage. Christina est fière de ce passé et elle nous montre également deux photos encadrées sur son bureau dont celle de Norman et ses lionnes et l’autre où elle est assise avec un ranger juste derrière un énorme lion !




On nous laisse du temps libre jusqu’à 15h30, on en profite pour aller faire un tour à la piscine. La situation est excellente, à l’écart du lodge ce qui apporte de l’intimité et du calme. Lorsque les percussions résonnent, on descend tous à nouveau au restaurant-bar car c’est l’heure du thé : thé, café ou thé glacé, limonade maison nous attendent avec un bon gâteau. On admire le paysage tout en discutant avec Christina, venue voir si tout allait bien. Encore une fois, le service est extraordinaire , tout le monde est accueilli personnellement par un mot gentil, servi immédiatement. On se sent vraiment « chez soi loin de sa maison », at home away from home…




A 16h, c’est le départ pour le safari, tous ensemble dans un véhicule ouvert avec trois niveaux en escalier. Les américains, fort peu accueillants ont pris les sièges de devant et de derrière, meilleurs places pour le safari donc nous nous installons au milieu. A quelques minutes du lodge, en dehors de la barrière du parc, nous croisons une grande famille d’éléphants en train de manger goulument, très près de la piste. Paul, notre guide coupe le moteur et nous restons là assez longtemps à les observer tout en étant passionnés par un petit éléphanteau d’un mois, tout mignon, qui se cache sous sa mère…


On parcourt le parc en croisant de nombreux animaux dont un groupe de jeunes kudus qui courent dans les marais avant de stopper pour le coucher du soleil dans un site très ouvert.





Le ciel est absolument magnifique ! Les nuages forment de belles trainées qui captent la lumière et se teintent de couleurs rosées. C’est un joli spectacle …


Nous prenons alors l’apéro : bières, vodka orange, gin tonic, tout est possible ! le service et nickel comme d’habitude. On a des cacahouètes et aussi des mini-pizzas maison excellentes. Bravo au chef !


Une fois la nuit tombée, en route pour le safari de nuit. L’assistant de Paul se munit d’un gros faisceau lumineux et balaie de droite et de gauche les fourrés qui longent la piste. Quelques fois l’éclat des yeux nous permet de repérer certains animaux. Les éléphants n’aiment pas être dérangés et s’enfoncent rapidement dans les bosquets tout en barrissant.


Soudain, nous entendons le feulement des fauves et on part dans leur direction. Nous apercevons alors juste devant la piste 7 lions marchant nonchalamment. Notre véhicule les suit à distance raisonnable ; parfois Paul s’approche un peu mais l’un des lions s’assoit sur la route et nous regarde… à un moment donné, on double l’un des lions très doucement et c’est assez impressionnant car notre véhicule est grand ouvert et je me souviens de Christina qui racontait dans l’après-midi l’histoire d’un lion qui dans la même situation, s’était approché de la voiture et avait léché les pieds du guide alors que tout le monde retenait son souffle !




On a suivi les lions durant au moins 15 minutes puis ils ont obliqué vers le bush et ont disparu. On a donc continué pour trouver, quelques kilomètres plus loin, un beau lion solitaire à la belle crinière, qui marchait dans notre direction. Paul a alors reculé pour lui laisser la place de passer tranquillement et on l’a suivi un peu alors qu’il s’enfonçait dans la Nature…


Retour au camp à 20h30 (en principe le retour est prévu à 20h), après une halte à la chambre, on se retrouve pour le diner au restaurant. La table est prête : nappe blanche, lampes à pétrole qui éclairent notre terrasse, belle vaisselle et toujours quelqu’un du camp qui fait office d’hôtesse recevant ses invités…


On nous sert du vin blanc bien frais d’Afrique du sud, certains préfèrent le rouge qui remporte un certain succès. Le serveur nous sert un velouté de potiron excellent puis des cotes de porc avec légumes et en dessert, une crème caramel onctueuse et délicieuse. Il est tard, la fatigue nous emporte et nous prenons congé pour aller sombrer dans les bras de Morphée !


Le lendemain matin, une belle surprise a enchanté notre journée. Alors que j’étais dans la salle de bains, on m’appelle d’une voie pressée. J’accours pour voir par notre fenêtre, un éléphant male de bonne taille marcher devant notre bungalow ! Celui-ci traverse le camp, une grosse patte après l’autre devant nos yeux médusés. On voit 3 gardes du camp, inquiets, le suivre à bonne distance en tentant d’orienter sa déambulation.




Peu après, en descendant au petit-déjeuner, on aperçoit la grosse masse de notre éléphant « baigner » dans une mer verdoyante et nous offrir ainsi un joli spectacle pour notre dernière matinée en Zambie. Christina nous apprend qu’il s’agit de Gilbert et que parfois, il se frotte même aux bungalows et bouche ainsi toute la fenêtre à la grande surprise des clients ;




Nous devons quitter Kapani lodge à notre grand regret ce matin car c’est le départ de l’Afrique. Kapani lodge est vraiment une belle adresse où le sens de l’accueil est poussé à l’extrême mais il faut dire qu'il s'agit d'un hébergement de luxe qui se négocie à 500 à 600 usd/jour/personne tout compris, ceci explique cela.


Merci encore à toute cette équipe passionnée par leur vie proche de la nature.



Lire aussi les articles associés :


- De Lilongwe à South Luangwa (Zambie)

- Kafunta lodge (Hébergements)

- Une journée de safari à South Luangwa (Zambie)








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Published by Liza - dans Zambie
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